Рубрики


« Пожар в саванне | Главная | Джунгли »

Заросли буша

Восточная часть Кении и Танзании заросла бушем, который здесь называют ньика. Буш - это густые заросли невысоких деревцев и кустарников, как правило колючих, а порой и ядовитых. Буш занимает площадь в тысячу квадратных километров. Во время короткого здесь дождливого сезона буш покрывается зеленью, рассвечивается яркими цветами, но большую часть года он иссушен солнцем, стоит серьга, вялый и, как кажется, безжизненный. Воды здесь мало, да и та часто непригодна для питья: она или соленая, или загрязнена животными. Редко, где встретится водоем с чистой водой или река, в которой вода держится в течение года. В дождливый сезон землю заливают тропические ливни, пересохшие песчаные русла превращаются в бурные потоки, которые увлекают за собой деревья, погибших животных, много камней и глины.

Растительность буша - результат чрезвычайно сложного взаимодействия климата, почвы и воды. В этих местах, рядом с экватором, бывает два дождливых сезона, которые начинаются фазу же после равноденствия: в апреле и в начале ноября. Осадков здесь выпадает около пятидесяти сантиметров в год. Дождей хватает лишь на то, чтобы на короткое время обеспечить рост растений. Многолетние растения могут выстоять здесь лишь в том случае, если как-то сумеют сохранить влагу или сведут ее испарение к минимуму. Поэтому акация и древовидный молочай в начале сухого сезона сбрасывают свою листву. Некоторые растения воду запасают в клубнях корней.

Деревья здесь, если они не растут вблизи подземных источников воды, по большей части низкие. Исключение составляет Adansonia digitata, известная как баобаб. Баобаб похож на дерево, которое посадили наоборот: когда опадают листья, голые ветви кажутся корнями, перевернутыми вверх. Возраст некоторых баобабов насчитывает две тысячи лет - это одно из самых древних деревьев на Земле. Такого возраста баобаб достигает благодаря своей способности хорошо приспосабливаться к окружающей среде. Могучие стволы, диаметром до трех метров, на самом деле настолько мягкие, что пуля из ружья легко пробивает их. Они наполовину полые и состоят из очень мягкой, водянистой древесины. Дерево защищает толстая, гладкая кора, которая также предотвращает потерю влаги. Могучий ствол поднимается ввысь до семи метров и лишь потом начинает ветвиться. В дождливый сезон баобаб покрывается листьями, из которых африканцы готовят очень вкусное блюдо. Кора баобаба богата кальцием и служит пищей для слонов. Баобаб цветет большими, восковыми цветами, но всего лишь один день. В продолговатых плодах содержится съедобная мякоть и семена.

В буше живут слоны и носороги, распространены здесь жирафы, куду и жирафовые газели. Поблизости от водоемов пасутся стада импал.
Жирафы длинными, очень подвижными языками срывают сочные листья с акаций. Однако их не так уж много, чтобы они наносили серьезный ущерб деревьям. Носороги съедают то, что уже не интересует слонов - листья и кору деревьев почти у самой земли. При этом они не ломают деревьев и часто довольствуются ветками,которые обломали слоны, но так и не смогли до них дотянуться.

Вырванные слонами с корнями деревья больше не мешают расти траве, их кроны не затеняют солнечного света, а мертвые корни не впитывают влагу. Быстро растет и густеет трава. Через год-два в местах, где когда-то была густая чаща, поднимаются высокие травы. Возникающие пожары вновь уничтожают все: траву, сухие ветви, деревья, которые тлеют целыми днями, пока не превратятся в пепел. Так слоны способствуют превращению густого буша в заросли трав. Но развитие продолжается: животные поедают траву, с годами ее становится меньше, она уже не способствует распространению пожаров.

Снова вырастают деревья, затеняя траву и лишая ее живительного солнечного света. Может пройти несколько лет, пока деревья не вырастут настолько, что их снова начинают объедать слоны, с корнями вырывая из земли. Слоны, добывая воду для себя, проявляют заботу тем самым и о других животных. В буше во многих местах вода находится под толстым слоем песка. Слоны вырывают глубокие ямы, которые быстро наполняются водой, и вволю напиваются. К ямам на водопой приходят и другие животные, начиная носорогами и кончая множеством мелких птиц, даже пчелы слетаются сюда. От одной ямы с водой к другой слоны протаптывают в густых и труднопроходимых зарослях ровные тропы, которыми пользуются и другие звери; часто они служат и человеку.

Рубрики: Африка, Природа Африки |