Рубрики


« Область пустынь | Главная | Зона степей »

Пустыни (продолжение)

На север от капской области всю западную территорию Южной Африки занимает пустыня. Она не так безжизненна, как Сахара, главным образом потому, что здесь ощущается влияние океана; восточные ветры, приносящие сюда дожди, влияют на климат в гораздо большей мере, чем на бескрайних просторах Северной Африки.

Пустыни Южной Африки разнообразны по своему ландшафту. Самая большая из них Калахари, огромная песчаная впадина, протянувшаяся от Северной Ботсваны до реки Молоро и от плоскогорья в Юго-Западной Африке до кустарниковых зарослей Трансвааля на востоке.

Пустыня Намиб - полоса, шириной около ста шестидесяти километров, которая проходит вдоль западного побережья Африки от Оранжевой реки за Мосамедеш в Анголе. Это самая засушливая пустыня из всех южных пустынь Африки. Третья пустыня - Карру - лежит на юг от Оранжевой реки. Она поросла редким, низким кустарником и образует своего рода переход к субтропикам Капской области. Зимой, с апреля по сентябрь, здесь часто выпадают осадки.

Если не принимать во внимание почти полное отсутствие постоянных водотоков. Калахари не является пустыней в полном смысле слова. Скорее это полопустынная степь с относительно богатой флорой и значительным количеством кочующих животных. Калахари в отличие от каменистой Сахары покрыта песком, образующим дюны. Вода быстро впитывается в землю, и кустарник с глубоко уходящими корнями достает ее под землей. Песчаные дюны в Калахари имеют ярко-розовую, красноватую, порой даже коричнево-красную окраску, что объясняется наличием окиси железа в почве.

Вершины дюн покрыты густой травой, которая в сухой сезон высыхает и становится почти белой. Склоны поросли тернистым кустарником, среди которого растет низкая, редкая трава.
Кусты покрыты листьями с вызревающими коробочками, которые поедают животные. Можно сказать, что в Калахари имеется достаточно пищи для животных, сказывается лишь недостаток воды, но и ее животные получают вместе с растениями.

Самый распространенный обитатель Калахари - капский орикс (Oryx gazella gazella) и антилопа-прыгун, называемая спрингбок (Antidorcas marsupialis). Орикс - великолепная большая антилопа с рогами, достигающими более одного метра. Кроме них здесь водятся гну, канна.

В Калахари можно встретить очень редких животных. Например, медоеда (Mellivora capensis). У него очень грубая кожа, что надежно защищает его от укусов пчел, и сильные челюсти. Шерсть у него длинная, сверху серая, книзу темнее, голый на конце, короткий хвост. Им он как бы приманивает разозлившихся пчел, хотя их укусы не причиняют ему никакого вреда. Медоеды разоряют гнезда диких пчел, поедая целые пласты меда.

Пустыня Намиб в значительной степени отличается от Калахари. Здесь гораздо меньше выпадает осадков. Часть этой пустыни образует каменистое плоскогорье, большую же часть составляют огромные песчаные дюны, высота которых достигает двухсот метров. Ветер все время сдувает песок с вершин, и издалека кажется, что они дымятся. Некоторые склоны поросли пучками жесткой травы, но в основном они лишены растительности. Обычно дюны в пустынях являются местом, где жизнь удерживается в самых простейших формах.

Казалось, то же самое следовало бы ожидать и в дюнах Намиба, но здесь мы находим относительно богатый животный мир, особенно много пресмыкающихся и жуков. Пищу жукам обеспечивают восточные ветры, которые приносят остатки растений и насекомых, не брезгают они и птицами, погибшими в дюнах. Жуки используют влагу тумана, который почти каждую ночь приносит ветер с моря. Поэтому они могут существовать и там, где на первый взгляд жизнь невозможна.

В ветвях акаций, растущих то тут, то там, можно видеть огромные, часто в несколько метров, гнезда ткачика общественного (Philetairus socius). Сначала гнездо строят две-три пары, постепенно, расширяя его, к ним присоединяются другие, и наконец в нем гнездится сто и более пар.

Общие гнезда бывают настолько тяжелые, что ветвь, не выдерживая, часто обламывается, и гнездо падает на землю. Некоторые такие гнезда остаются обитаемыми в течение десятков лет.
За Оранжевой рекой лежит пустыня Карру. Она представляет собой каменистую впадину, которая когда-то была дном озера. Большую часть ее территории занимает буш - заросли кустарника и рощи акаций. В давние времена пустыня Карру была сплошь покрыта травой, в изобилии водились такие животные, как спрингбоки, гну, орикс и квагга, сегодня уже исчезнувший вид зебры.

Природные условия ухудшались, люди разводили здесь скот, который постепенно истребил пастбища. В настоящее время из-за вмешательства человека границы пустыни постоянно расширяются.

Рубрики: Африка, Природа Африки |