Рубрики


« Климат и природа Капской области | Главная | Пустыни (продолжение) »

Область пустынь

На юг от зоны средиземноморского климата и на север от Капской области протянулась зона пустынь. В пустынях всегда жарко, осадков выпадает очень мало, и влага быстро испаряется. Днем песчаная поверхность сильно нагревается, а ночью быстро остывает. В пустынях с каменистой поверхностью дневное тепло удерживается дольше, так что высокая температура там наблюдается в течение всех суток. Растения и животные встречаются как правило лишь вблизи водоемов. Но некоторые виды мы можем встретить и в пустынях. В некоторых местах, где иногда выпадают осадки, и вода, проникая глубоко под землю, целиком не испаряется, возникают оазисы. Так, в Сахаре встречаются оазисы финиковых пальм.

Пустыня Сахара простирается по всей Северной Африке от побережья Атлантического океана до Красного моря на протяжении пяти тысяч километров, а с севера на юг она протянулась более, чем на тысячу шестьсот километров. В течение тысячелетий она была непреодолимым барьером, отделяющим Европу от африканского континента.

В Сахаре есть и большие горные массивы, и бескрайние каменистые и щебнистые плоскогорья. Невероятно гигантские песчаные дюны, служащие укрытием для некоторых животных, затрудняют переходы в пустыне. Оазисы с водой, которая иногда бывает чистой и пресной, но может быть горькой и даже ядовитой, встречаются очень редко. Сильные ветры, возникающие при смене жары и холода, тучей поднимая пески и пыль, сметают на своем пути все живое.

Ветры сменяются полным штилем, тогда звезды ярко горят на ночном небе, и воцаряется абсолютная тишина, покой, не нарушаемый ни птицей, ни насекомым.

Пустыни отличаются друг от друга. Их ландшафт зависит от наличия подземных вод, от характера поверхности, количества вьпадаемых осадков. В Сахаре различают три основных типа пустыни: эрги - обширные пространства песчаных дюн. Реги (галечниковые) почти безжизненные плато, бескрайне простирающиеся во всех направлениях, их поверхность покрывает крупный песок, щебень, камни, здесь постоянно дуют сильные ветры. Хамады - высокие плоскогорья с каменистой поверхностью, границей которых служат высохшие русла рек. В западной части Сахары возвышаются горные массивы: нагорье Тибести с вершинами Аир, Тасили и Адрар. В результате длительной эрозии вершины полностью обнажились, превратились в голые скалы, лишенные растительности. Более низкие горы образуют волнистые хребты или плоскогорья, возвышающиеся среди долин. С их поверхности - каменистых плато - дождевая вода стекает точно по крутой крыше, образуя бурные потоки, которые в свою очередь вместе с водой несут в долины множество камней, ила и грязи. Если на пути подобных потоков встретится небольшая впадина, может произойти губительное наводнение.

С точки зрения возможности существования живых существ в пустыне, в том числе и человека, ее можно разделить на маленькие островки, где есть вода, и обширные территории без воды. Несколько рек, берущих начало в Атласских горах, несут свои воды до тех пор, пока они полностью не иссякнут, поглощенные песками пустыни. Но ни одна из областей Сахары не лишена воды полностью, поэтому какие-то отдельные формы жизни встречаются повсюду. Даже там, где по несколько лет не выпадают осадки, и где нет условий для роста растений, живут бактерии и грибы. Животный мир прямо или косвенно связан с миром растений. Травоядные и насекомые питаются растениями, хищники, ящерицы и лягушки поедают травоядных и насекомых.

Растительный мир пустыни должен не только примириться с тем, что едва хватает влаги для поддержания жизни, но более того, он должен выстоять перед нашествием голодных, испытывающих жажду животных.

Осадки в виде ливней - явление, в пустыне крайне редкое. Вода, задерживаясь в озерцах, пересохших руслах, проникает глубоко в песок и землю. В таких местах могут расти довольно высокие многолетние растения и деревья. Вечнозеленые многолетние растения сохраняют воду в тканях - или в подземной луковице или в корнях, их восковая, волосистая, колючая, морщинистая поверхность позволяет им снизить испарение до минимума.

Некоторые растения имеют сложную, разветвленную систему корней, достигающих несколько метров и уходящих глубоко в почву. В хамадах Южного Атласа встречается удивительное растение, называемое анабазия или ежовник (Anabasis arctio-ides), которое в некоторых местах называют сахарской цветной капустой. Она растет, образуя зеленоватосерый покров, подобный мху, но твердый словно камень. Он состоит из бесчисленного множества мельчайших зелено-вато-серых звездочек, выполняющих роль листьев. Песок, застревающий между ними, растение медленно втягивает в себя - вот почему анабазия отличается такой твердостью и стойкостью. Растение очень распространено по всей местности.

У животных, живущих в Сахаре, та же самая проблема, что и у растений: как раздобыть необходимое количество воды и удержать ее. Некоторые животные, например, фенек, лиса или тушканчик египетский, обитают в основном в эргах, где вырывают себе в песке норы. Обычно нижние части ног у них покрыты особым волосистым покровом, позволяющим легко бегать по сыпучим пескам.

Лишь очень немногие из обитателей пустыни должны по-настоящему пить воду, что совсем не означает, что остальные не станут пить, если представится такая возможность. Животные, постоянно испытывающие потребность в воде, не могут существовать в этих местах. Это относится прежде всего к маленьким зверушкам, привязанным к месту обитания; в меньшей степени к птицам и крупным животным, как например, газели, которые способны преодолевать большие расстояния в поисках воды.

Из позвоночных к жизни в пустыне лучше всего приспособлены пресмыкающиеся. Они питаются в основном животными и насекомыми, в организме которых содержится значительное количество воды. Пресмыкающиеся следовательно получают воду, заглатывая добычу, и могут дольше удерживать ее в организме, чем теплокровные животные. Кожа их почти непроницаема, так что они почти не теряют влагу при испарении. Птицы и крупные млекопитающие проблему воды решают с помощью крыльев и ног. Настоящие дети пустыни - газели, из которых в Сахаре встречается два вида: газель доркас (Gazella dorcas) и песчаная газель (Gazella leptoceros). Пищу себе они находят чаще всего у высохших русел рек, больших луж или в местах, где

достаточно грунтовых вод; пить они могут довольно редко. Необыкновенно стройное, изящное тело и длинные ноги позволяют им быстро передвигаться, преодолевая значительные расстояния. Это настоящие кочевники. В песчаных пустынях, почти в самом сердце Сахары, встречается антилопа аддакс (Addax nasomaculatus). Они живут небольшими группами или поодиночке, пьют очень редко, а потому могут обитать в совсем сухих областях. У них более широкие копыта, что позволяет им быстро бегать и по сыпучим пескам.

Совершая перелеты из Европы в Африку и обратно, над Сахарой ежегодно пролетают миллионы перелетных птиц. Обычно они пролетают пустыню без остановки. Раньше считалось, что они останавливаются на отдых в оазисах Сахары, но оазисы настолько малы, что здесь может поместиться лишь ничтожная часть всех мигрирующих птиц. Установлено, что над Сахарой ежегодно пролетает около шестисот миллионов птиц. Обычно они летят на большой высоте, недоступной человеческому глазу.

Рубрики: Африка, Природа Африки |