Рубрики


« Земледельческие племена Африки | Главная | Народы и культуры Восточной Африки »

Население и культура Западной Африки

Западную Африку населяют суданские негры, которые отличаются очень темным цветом кожи. По большей части они высокого роста, прекрасного сложения, поэтому в свое время их в огромном количестве вывозили в качестве рабов в Америку. Этим объясняется до сих пор сохранившееся родство культур американских негров, в частности на Карибских островах, и негров Западной Африки. Колдовские обряды вуду на Гаити берут прямое начало в тайных обществах Западной Африки.

С точки зрения культуры западные области Африки имеют свои особенности: например, своеобразные крыши построек или музыкальный инструмент, похожий на гитару - его называют „западноафриканской арфой". Традиционными видами оружия являются копья, мечи и щиты из прутьев или подобного материала. Крупный рогатый скот и лошади являются в этих местах редкостью, в основном из-за наличия мухи цеце, разносчицы сонной болезни, называемого здесь нагана. Из домашних животных здесь встречаются собаки, свиньи, козы, куры.

Выращиваются корнеплоды ямса, кассава, бананы, рис, кукуруза, просо и гвинейский овес. Из него приготовляют кашу, которую едят с мясом, рыбой или овощами.

Западная Африка знаменита своей скульптурой. Всем хорошо известна резьба по дереву: резные маски вагов, статуэтки племени ибо и других суданских народов. Разные фигурки ашантов - статные, мускулистые, фигурки гуров - стройные, точеные. Ценные керамические головки, найденные в Ноку в Северной Нигерии, относятся к периоду за двести пятьдесят лет до нашей эры. Глиняная и бронзовая скульптура из Иффе относится к X-XI веку и явно принадлежит к тому же самому этапу развития.

Известно, что искусство бронзового литья распространилось из Иффе до Бенина около тысячи четыреста лет назад.
Литье бронзовых фигурок процветало в Бенине до самого
его упадка (1897 г.), но некоторые его традиции сохранились до нашего времени. Бенинские изделия из бронзы по праву считаются лучшими произведениями африканских мастеров.

Гвинейское побережье примечательно тем, что когда-то здесь существовал ряд государств с очень высоким уровнем организации. Более пятисот лет тому назад здесь существовали государства Ашанти, Дагомея, королевства Йорубов, Бенин и Нуре. Они вели торговлю с Европой, обменивая золото и рабов, получаемых как пленников в бесчисленных внутренних войнах, на оружие, ткани, алкогольные напитки.

В северной части Нигерии живет знаменитое племя хауса. Его язык служит средством общения со всеми племенами, населяющими Западную Африку. По-видимому, это результат активной торговой деятельности племени, которое в прошлом играло роль посредника между арабами Северной Африки и негритянскими народами, живущими в глубине материка.

Сами хауса считают, что они пришли в эти земли с Аравийского полуострова, уже более ста пятидесяти лет назад у них был употребителен арабский алфавит, приспособленный к их языку. В Тропической Африке это единственное племя, имеющее собственную письменность и литературу, которая представлена историческими сказаниями и поэзией.

Племя хауса занимает большую часть Северной Нигерии. В прошлом здесь существовало семь королевств, названных по имени семи сыновей основателя государства. Достигнув мощи в средние века, государства пали в 1810 году перед нашествием племени фульбе. Представители племени хауса отличаются физической силой и выносливостью, что они сами объясняют особенностями питания. Едят они, в отличие от других нигерийских племен, в основном кашу из гвинейского овса, обильно сдабривая ее красным перцем. Ислам в Западной Африке соблюдается не очень строго.

Некоторые хауса отправляются в Мекку, паломничество длится пять-шесть лет и, как правило, бывает сопряжено с торговлей. Хауса составляют большую часть среди торговцев Нигерии и являются посредниками в торговле между областями, лежащими за Сахарой и центральной частью материка. Торговыми центрами являются города Кано, Катерина и Сокоте.

Крупные исламские государства, границы которых в средние века простирались до южных областей Сахары, оставили заметный след в культуре хауса. Их постройки выстроены в таком же стиле, какой встречается далеко на западе в Тимбукте. Строятся они из кирпичей, которые делаются из глины пополам с соломой и высушиваются на солнце. Наследие средневековья - всадники в доспехах с огромными мечами; до сих пор без них не обходится ни один праздник.

Влияние ислама сказалось и в том, что у народа хауса не получило развития изобразительное искусство. Однако широко распространились декоративно-прикладные его виды: в архитектуре, в отделке тканей и выделке кож.

Рубрики: Африка, Население Африки |