Рубрики


« Восточно-Африканский разлом | Главная | Мадагаскар »

Горы Африки

В Восточной Африке нет сплошного горного  массива. На обширных, покрытых травой равнинах возвышаются отдельные, одиночные горы. Самая высокая из них - Килиманджаро (5895 м над уровнем моря), Кения (5199 м над уровнем моря) и Рувензори, так называемые Лунные горы (5119 м), гора Элгон (4321 м), Меру (4567) и вулканическое нагорье Вирунга (3471 м). Килиманджаро, Кения и Рувензори - вершины с вечными снегами и ледниками. Большинство этих гор тектонического происхождения. Если подняться на их вершины, то с головокружительной высоты перед вами предстанут равнины, простирающиеся внизу, у подножия гор.

Со скалистого утеса Меру откроется вид на глубокий кратер, поросший лишайником. Его вершину отделяет от подножия расстояние в три километра, а от вершины Килиманджаро до ее подножия - почти пять километров. Эти горы - исполины не окружены, как это часто бывает, более низким погорьем или холмами, они в одиночестве возвышаются среди пологих равнин. Когда над горами восходит солнце, воздух быстро прогревается, и буквально через несколько минут ночной холод отступает. Горячее, обжигающее солнце стоит высоко в небе в течение нескольких часов, достаточно бывает нескольких минут, и уже начинает обгорать кожа.

Примерно в полдень по склонам начинает клубиться туман, поднимающийся к вершине. Во второй половине дня все затянуто туманом, часто идет снег или град. К вечеру воздух снова проясняется, и очертания вершин отчетливо вырисовываются на фоне неба. Подобная погода наблюдается почти во всех горах Восточной Африки. Склоны гор мало чем отличаются друг от друга. На определенных высотах растут почти одинаковые виды растительности. У подножий горы окружены тропическими влажными лесами, в них обитают слоны, буйволы, носороги.

За тропическими лесами следует полоса горного бамбука, которая резко выделяется своей светло-зеленой окраской на темном фоне джунглей. Бамбук - это собственно, высокая трава, достигающая высоты десяти-двенадцати метров. Под ним лежит слой опавших листьев, растет редкая трава, мох и низкий папоротник. Бамбук растет несколько лет, потом, когда созревают семена, он гибнет, но заросли его продолжают стоять, образуя лес сухих, гниющих стеблей.

Насекомые обгрызают их, верхушки надламываются, ветер постоянно колышет стебли, которые, ударяясь друг о друга, издают жалобные, жуткие звуки. За рощами бамбука раскинулся великолепный ландшафт с просторными полянами, поросшими диким просом и манжеткой, которые затеняют высокие деревья хагении (Hage-nia abyssinica). В более высоких местах растет лишайник пасутся буйволы, куду, водяные козлы.

Здесь начинается сплошной покров лишайников - отличное пастбище для животных. Лишайники поросли колючим панданом. В этих местах дожди идут почти каждый день, почва всегда насыщена влагой, над землей стелется туман даже тогда, когда верхушки гор отчетливо вырисовываются на небе. На этой высоте водятся леопарды, отличающиеся темной, почти черной окраской. Полоса гигантских лишайников является верхней границей области, где еще встречаются крупные животные. В более высокие места забираются лишь хохлатые антилопы и преследующий их леопард. На высоте 3800 метров животные уже не встречаются.

Рубрики: Африка, Природа Африки |