Рубрики


« Заросли буша | Главная | Восточно-Африканский разлом »

Джунгли

Пожалуй нигде в мире (за исключениемЮжной Америки) не встречаются такие обширные тропические леса, как в Африке. Тропические дождевые леса протянулись с запада на восток континента почти на пять тысяч километров и на тысячу шестьсот километров с севера на юг. Граница, разделяющая джунгли и саванну, как правило очень заметна. Она отделяет две формы жизни: с одной стороны джунгли с высокими вечнозелеными деревьями, ниже которых растет кустарник, с другой - саванна с высоким травяным покровом и редкими одиночными деревьями, высота которых часто не достигает одной десятой высоты деревьев тропического леса.

Саванна залита солнечным светом, в джунглях всегда царит полумрак, солнечные лучи почти не проникают сюда, здесь всегда душно и влажно. Сырую землю покрывает слой сухих листьев, корней, местами растет мох и лишайник. Однако процесс гниения здесь протекает очень быстро, поэтому этот слой не бывает таким густым как, например, в наших лиственных лесах. Все, что падает с деревьев, быстро подбирается разными животными - от больших лесных свиней, которые вырывают торчащие корешки, до термитов, грибов и бактерий.

Джунгли почти непроходимы, здесь много вывороченных, сломанных деревьев, покрытых мхом и лишайником. Продвижение затрудняют и колючие растения, окружающие высокие деревья. Местами чаща становится совсем непроходимой, местами редеет, но почти нигде лес не просматривается дальше, чем на пятьдесят шагов.

Над кустарниками нависают кроны деревьев, вырастающих на пятнадцать-тридцать метров в высоту, часто это гигантские нижние ветви еще более высоких деревьев. Они образуют нижний ярус джунглей, который одновременно служит питомником для будущих лесных великанов. Порой нижний ярус настолько густо зарастает, что целиком заслоняет более высокие деревья. Внизу возвышаются лишь их гигантские ровные стволы, поддерживающие уходящие ввысь кроны. Растут они примерно в двадцати-пятидесяти шагах друг от друга.

Кроны и ветви разных по высоте деревьев, сливаясь друг с другом, образуют свой собственный ярус, так что джунгли по сути представляют собой многоярусный, галерейный лес. Галерейные леса трудны для исследования. Часто человек может заблудиться буквально в нескольких шагах. В тропическом лесу стоит постоянный полумрак и сырость, безветренно и душно. Если вверху кроны деревьев колышатся от ветра, то внизу он совсем не ощущается. Тишину нарушают лишь голоса невидимых птиц, треск падающих веток, крики обезьян и жужжание насекомых.

Тропические дождевые леса отличаются ярким разнообразием растущей здесь флоры. Редко, когда два больших дерева одного и того же вида растут рядом, по соседству, хотя и встречаются области с преобладанием двух или трех видов. Среди деревьев верхнего яруса часто встречается коричное дерево, для нижнего типична масличная пальма.

В тропических лесах почти нет травы, поэтому здесь не водятся животные, питающиеся травой. Обитатели джунглей - слоны, красные буйволы, окапи, антилопы бонго, куду, многие виды хохлатых дукеров - питаются листьями деревьев и кустов. Встречаются здесь гориллы, шимпанзе, мартышки, которые тоже едят листья и плоды деревьев. Мы можем встретить здесь и диких свиней. Из более мелких животных здесь водятся летяги, очень много здесь земноводных, муравьев, бабочек и других насекомых. В тропических лесах птиц живет гораздо больше, чем в какой-либо другой области Африки.

В африканских джунглях обитает два вида крупных человекообразных обезьян: горилла и шимпанзе. Гориллы из-за своего большого веса не приспособлены к жизни на деревьях, в большинстве они живут на земле. Взрослый самец весит около двухсот килограммов и редко когда взбирается на большое дерево. Самки и молодые гориллы более подвижны, но и они не могут сравниться с шимпанзе, которые весят в два раза меньше и могут легко взобраться на верхушки самых высоких деревьев.

По земле и горилла, и шимпанзе ходят на четвереньках, опираясь на ноги и лишь слегка касаясь при ходьбе земли пальцами передних конечностей. Они могут выпрямляться, но не способны длительное время сохранять прямую осанку. Горилл незаслуженно считают свирепыми. На самом деле они робки и пугливы и предпочитают избегать людей. Если их разозлить, они страшно ревут и с силой обеими руками бьют себя в грудь. Из всех африканских животных гориллы больше всего боятся змей.

В джунглях водятся обезьяны из отряда мартышек, манга-бейев и колобусов. Они гораздо меньше шимпанзе. Пищу себе они отыскивают в густых кронах деревьев, порой на невероятной высоте. При опасности они, легко перепрыгивая с дерева на дерево, прячутся в глубине деревьев. Лучшие прыгуны - колобусы. Питаются обезьяны плодами различных деревьев, в основном дикорастущими финиками. Лесные слоны меньше размером своих степных собратьев, у них короче бивни и круглые уши. Лесные буйволы - также небольшие, красноватой окраски в отличие от больших черных буйволов, обитающих в степях и саванне. Самым крупным хищником, угрожающим обитателям джунглей, является леопард. Леопарды выслеживают добычу в густых кронах деревьев.

В тропических лесах протекает множество речушек и ручейков, которые порой образуют маленькие озерца, а часто просто ямы с водой, в которых купаются слоны и буйволы. Другие обитатели джунглей приходят сюда на водопой.

Самый большой ужас из всех обитателей джунглей внушают муравьи. Они наиболее активны ночью и в сезон дождей. Когда движется колонна муравьев, все живое, включая слонов, обращается в бегство. Муравьи движутся длинными колоннами, шириной около трех сантиметров. Посреди идут маленькие муравьи, несущие яйца, по бокам, охраняя их, большие муравьи с могучими челюстями. Если на пути встречается препятствие, они бросаются на него и попросту разгрызают. Отправляясь на промысел, муравьи выстраиваются в шеренгу и, продвигаясь вперед, пожирают все, что попадается на пути.

Всех, кто не успел покинуть эти места, загрызают, утаскивают или, если это крупный зверь, съедают порой на месте, живьем. Перед нашествием армии муравьев покидают свои жилища даже люди. Единственный способ остановить их; это насыпать на пути их движения горячий пепел или употребить ядовитые препараты. Движущиеся полосы муравьев сопровождает множество птиц, которые ловят насекомых, убегающих от муравьев. Птенцов и детенышей животных почти всегда ждет неминуемая гибель. Муравьи могут довести до бешенства и слона, забравшись к нему в хобот.

Лесные змеи очень подвижны и могут забираться на самые высокие деревья. Среди них мамба, самая опасная африканская змея, от укуса которой человек теряет сознание, а через несколько минут умирает.
По деревьям отлично лазает и бойга - разорительница птичьих гнезд. Опасна пестрая змея с трехгранной головой, вооруженная трехсантиметровыми ядовитыми зубами. При укусе выделяется яд, парализующий нервную систему и отравляющий кровь. Если человек не получит противоядие, его ожидает неминуемая гибель.

Во многих местах в зоне лесов живут люди. Каждый год часть джунглей расчищается, и земля готовится к обработке. По краям лес постепенно переходит в саванну, а пожары являются постоянной помехой обновления леса. По всей видимости, лесов в Африке со временем будет становиться все меньше.

На месте бывших лесов люди возделывают поля и плантации, в других местах ведут лесозаготовки. Леса постоянно уничтожаются, но кто знает, позаботится ли кто о новых насаждениях. С исчезновением леса уменьшается и запас влаги, Африка становится все более засушливым и страдающим от засухи континентом.

Рубрики: Африка, Природа Африки |